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亿年前昆虫新物种 昆虫琥珀是怎么形成的
2023-01-26

今天,一则“我国科学家发现亿年前昆虫新物种”的报道登上了热搜榜单,不少小伙伴非常好奇,亿年前的昆虫新物种长啥样,为何没有在历史选择中保留下来。

这个琥珀于20日在北京石探记博物馆揭幕,形成于大约9900万年前的白垩纪中期。琥珀中的生物有夸张精致的叶形延伸触角,是人类发现的触角比例最大的一种昆虫,被科学家称为大角蝽。

中国科学院动物研究所的陈睿博士介绍说,这种琥珀来自缅甸北部克钦邦胡冈谷地,形成于约9900万年前的白垩纪中期。包裹在琥珀中的是大角蝽的幼虫,有夸张精致的叶形延伸触角,能接收更多的化学信号,增强潜在寄主植物和周围环境的感觉功能。此外,夸张的形态特征也可能起到定位和吸引配偶的作用,因为通常只有强壮的雄性才能支撑这么大的触角,这也为雌性寻找优质雄性提供了重要的视觉信号。

南开大学的卜文俊教授认为,琥珀中的大角蝽可能是在模仿有叶子的树枝。这是一种独特而有效的防御方式,比单纯的模仿树叶或树枝要复杂的多,也许能应付白垩纪的很多掠食者。这一发现有望为自然选择下昆虫行为多样性的进化提供证据。

大触角给昆虫带来很多好处,但为什么在几千年的历史选择中没有被保留下来?南开大学教授黄大卫,解释说,尽管大触角可以让昆虫在接收化学信息、模仿行为和性选择方面占据上风,但过度的能量消耗、笨拙缓慢的行动能力和明显夸张的外表也会限制个体和种群适应环境变化的能力,尤其是当环境发生巨大变化时,这最终可能会给昆虫带来巨大的负面影响。

相关研究成果近日发表在国际学术期刊《交叉科学》上。研究小组表示,将继续寻找大角蝽的成年个体,以进一步验证这一特殊特征的起源及其相关功能的假设。

琥珀标本将在北京中关村图书大厦的石探记博物馆免费向公众开放3个月。与此同时,展出了许多科学标本,如虾琥珀、蛇琥珀、恐龙羽毛琥珀等。

昆虫琥珀是怎么形成的?

几亿年前,在波罗的海沿岸的森林里有一些含有松脂的植物,比如白松树和红杉。它们的树干会分泌黄色粘液,这种液体就是松脂。各种各样的昆虫在森林里觅食。当他们遇到松脂时,他们无法逃脱。有时粘稠的黄色松脂从树上掉下来,正好落在昆虫身上,它们被松脂活生生地封住了。几千年后琥珀就形成了,蜘蛛觅食的姿态,苍蝇添枝刷翅的姿态,各种方式栩栩如生。那琥珀为什么保存了这么久?不得不估计,在远古时期,由于地壳运动,陆地逐渐下沉,海洋汹涌,原始的森林深处被淹没,其中封存的松脂和昆虫被埋在海里,沉积在沉积物之间。一千万年过去了,受压的树干经过复杂的化学变化变成了煤,松脂变成了透明的琥珀。密封在其中的昆虫保存完好,因为它们受到松脂的保护,并且不会被细菌分解和腐烂。这样,昆虫琥珀就形成了。